Demand Generation door Walt Disney: deel je visie

Ik heb regelmatig interessante gesprekken met marketeers over het delen van kennis: moet je al je plannen delen? Zo nee: wat niet? Zelf vind ik dat je (op patenten na) alles moet delen, en gebruik ook graag praktijkvoorbeelden om dat toe te lichten. Toen ik laatst met mijn dochter op Disney+ naar de ‘achter-de-schermen’ documentaire over de Disneyparken zat te kijken, besefte ik dat ik er weer een voorbeeld bij had: Walt Disney. Hij was een pionier op vele vlakken, en de reis naar de serie ‘Walt Disney’s Disneyland‘, die in 1954 op televisie begon, is een interessant verhaal dat illustreert hoe zijn visie en ondernemingsgeest leidden tot de creatie van zowel het televisieprogramma als het gelijknamige pretpark. Walt creeërde vraag naar zijn park door zijn visie erover te delen, hij noemde het vermoedelijk nog geen ‘Demand Generation‘.

Disney Demand Generation

De weg naar Disneyland is geplaveid met content

In de vroege jaren ’50 had Disney al een indrukwekkende lijst van successen opgebouwd, waaronder meerdere animatiefilms die nu als klassiekers worden beschouwd. Echter, ondanks deze successen, zocht Disney altijd naar nieuwe manieren om zijn creatieve visies tot leven te brengen en nieuwe zakelijke mogelijkheden te verkennen.

Het idee voor Disneyland, het pretpark, begon als een kleine attractie die Disney naast zijn studio in Burbank wilde bouwen. Hij wilde een plek creëren waar werknemers en hun gezinnen konden ontspannen en genieten. Het concept groeide echter snel uit zijn voegen toen Disney de potentie inzag van een veel groter project.

Slim mediagebruik

Tegelijkertijd zag Disney de kracht van televisie, een medium dat in die tijd nog in de kinderschoenen stond. Hij realiseerde zich dat televisie een uitstekend platform kon zijn om zijn verhalen te vertellen en zijn creaties te promoten. Dit inzicht leidde tot de ontwikkeling van ‘Walt Disney’s Disneyland’, een tv-show die bedoeld was om het publiek te entertainen en tegelijkertijd het idee van het Disneyland-park te introduceren en te promoten. Demand generation avant-la-lettre.

De tv-show, die in 1954 werd gelanceerd op het ABC-netwerk, was verdeeld in vier segmenten, die elk een ander aspect van Disney’s creatieve rijk vertegenwoordigden: Adventureland, Frontierland, Fantasyland, en Tomorrowland. Deze segmenten waren niet alleen entertainment maar dienden ook als een blauwdruk voor de indeling en thema’s van het nog te bouwen park. De show was een mix van live-action en animatie, klassieke films en nieuwe projecten, en gaf kijkers een kijkje in de magische wereld van Disney.

De juiste content trekt ook geld aan

De samenwerking met ABC was ook strategisch van aard. Disney financierde de bouw van het Disneyland-park deels door in ruil voor een aandeel in het park een contract met het netwerk te tekenen. Dit gaf Disney de nodige kapitaalinjectie en verzekerde ABC van nieuwe, aantrekkelijke content.

Het programma was een enorm succes en speelde een cruciale rol in het populariseren van het Disneyland-park, dat uiteindelijk in 1955 zijn deuren opende. Het succes van de show en het park markeerden het begin van een uitbreiding die zou leiden tot de wereldwijde entertainmentgigant die The Walt Disney Company vandaag de dag is.

Deel je kennis en visie

“Maar Edwin, de concurrent leest toch mee?” Op die veelgehoorde opmerking is mijn antwoord telkens hetzelfde: “Klopt, maar de klanten van de concurrent ook” (niet zelf bedacht trouwens). Zelfs als je concurrent een kopie vindt van je plannen voor de toekomst, hebben ze nog niet morgen al je klanten overgenomen. De kracht zit namelijk niet in dat plan, maar in de uitvoering. En daar heb je een bedrijfscultuur voor nodig die perfect in dat plan past.

Net als Walt moet je dus niet te terughoudend zijn bij het tonen van je plannen. Je concurrenten kunnen er niet veel mee, en je creeërt vraag in de markt naar je product of dienst. Plaats eens een post met je verhaal op LinkedIn, of laat je eens interviewen in een podcast. Voor je het weet heb je het geld voor je eigen pretpark.